Estructura de la hoja bajo el microscopio

Como cualquier otro ser vivo multicelular, la estructura de la hoja está formada por capas de células. La observación de la hoja al microscopio muestra diferentes tipos de células que realizan diversas funciones. Usando un microscopio, es posible visualizar e identificar estas células y su disposición (células epidérmicas, células esponjosas, etc.). Para ello se necesita un microscopio compuesto ya que permite mayores aumentos.

Mientras que un microscopio compuesto es ideal para observar la estructura interna de una hoja, un microscopio estereoscópico sería la herramienta ideal para observar la estructura externa de una hoja (nervio, lámina, etc.).

Estructura de la hoja exterior

Para mostrar la estructura externa de la hoja, se requerirán los siguientes elementos:

  • Microscopio estereoscópico
  • Un hoja (a poder ser fresca)

Observación 1 (Área foliar)

  1. Coloque una hoja pequeña en el microscopio estereoscópico
  2. Comienza usando pocos aumentos y, gradualmente, ves aumentando y observando los detalles de la hoja

Observación 2 (Estomas)

La estoma se refiere a los pequeños poros que se pueden encontrar en la epidermis de una hoja. Estos poros varían en tamaño y permiten el movimiento de agua y gases dentro y fuera de los espacios intercelulares. El siguiente es el procedimiento para visualizar (así como estimar la frecuencia estomática) el estoma en la superficie de una célula.

Estomas en una hoja
Estomas en una hoja

Material necesario

  • Esmalte de uñas transparente
  • Una hoja
  • Un microscopio óptico
  • Pinzas de depilar
  • Portaobjetos de microscopio
  • Cubreobjetos de microscopio

Procedimiento

  1. Aplique esmalte de uñas transparente en la superficie de la hoja (hoja aplanada)
  2. Deje que el esmalte de uñas se seque durante unas cuatro horas.
  3. Usando pinzas, despegue una película (piel delgada) de la superficie de la hoja
  4. Coloque suavemente la película en un portaobjetos de microscopio y cubra con un cubreobjetos
  5. Comience con potencia baja y aumente a 100x (la frecuencia de ostomía se puede contar hasta 100x)
  6. Registra tus observaciones

Si bien el microscopio compuesto sería más efectivo para visualizar la frecuencia del estoma, también se puede usar un microscopio de disección estéreo para este propósito. Por ejemplo, al visualizar una hoja de planta Zebrina (hoja más vieja), es posible visualizar los estomas como manchas verdes con un fondo morado.

Observaciones sobre la estructura de la hoja

Al observar la superficie de la hoja a través del microscopio estereoscópico, podrás ver claramente estructuras parecidas a pelos (tricomas) en la superficie de la hoja que realizan una serie de funciones que van desde atrapar insectos hasta atrapar el agua o la humedad. También observarás las complejas venas de las hojas (haces vasculares) que cruzan la superficie de las hojas.

Venas de una hoja
Venas de una hoja

Con algunas hojas (como la hoja de arce), es posible aislar los haces vasculares (estructuras venosas) para observarlos al microscopio.

Material necesario

  • Hoja de arce
  • Un plato caliente/placa petri
  • Una olla
  • Un cepillo pequeño

Procedimiento

  1. Cocine a fuego lento la hoja durante aproximadamente una hora y media.
  2. Una vez que la hoja comience a volverse viscoso, retírelo de la olla y colóquelo en un plato / placa de Petri.
  3. Agregue una pequeña cantidad de agua y retire suavemente la parte blanda con un cepillo pequeño en ambos lados de la hoja
  4. Coloque la vena de la hoja (haces vasculares) entre dos superficies duras (como un libro) para evitar que se tuerza
  5. Ver la vena de la hoja bajo un microscopio (microscopio estereoscópico o bajo aumento con un microscopio compuesto)

Práctica con el microscopio compuesto

Para ver las células en una hoja y su estructura interna, debe hacerse usando un microscopio compuesto. El procedimiento utilizado permite ver las estomas y las partes más pequeñas.

Material requerido

  • Un microscopio compuesto
  • Pinzas de depilar
  • Una aguja
  • Portaobjetos y cubreobjetos de vidrio
  • Safranina
  • Glicerina
  • Agua destilada
  • Reloj de pulsera

Procedimiento

Después de obtener una lámina, dóblela con cuidado y, con unas pinzas, despegue la parte inferior de la lámina (capa transparente de la membrana epidérmica)

Coloque la ralladura en un vaso de reloj que contenga agua destilada.

Retire la piel epidérmica del cristal de reloj y transfiérala a otro cristal de reloj con safranina durante unos 30 segundos (unas gotas de solución de safranina)

Retire la piel epidérmica de la solución de safranina y vuelva a colocarla en el vaso con agua para eliminar el exceso de colorante.

Coloque la piel epidérmica en un portaobjetos de vidrio limpio y seco y agregue unas gotas de glicerina

Cubra la piel epidérmica del portaobjetos con un cubreobjetos

Después de eliminar el exceso de glicerina con papel secante, coloque el portaobjetos en el microscopio para realizar observaciones.

Observaciones

Visto al microscopio, es posible ver las células epidérmicas que tienden a ser irregulares. Además de las células epidérmicas, también veremos las esporas de las hojas (estomas) entre las células epidérmicas. Por lo general, los estomas tienen forma de frijol y aparecerán más densos (más oscuros) bajo un microscopio.

Con gran aumento, los estudiantes pueden diferenciar entre estomas cerrados y abiertos. Las estructuras en forma de frijol se denominan células protectoras y contienen un núcleo y cloroplastos.

Sección transversal de la hoja en el microscopio

Si bien la piel delgada y transparente de la epidermis de la hoja permite al estudiante observar los estomas y otras células epidérmicas, sería importante preparar una sección transversal de una hoja para observar la disposición de las células dentro de la estructura de la hoja.

Sección transversal de una hoja
Sección transversal de una hoja

Material requerido

  • Una navaja afilada
  • Una hoja
  • Agua destilada
  • Un microscopio compuesto
  • Portaobjetos y cubreobjetos de vidrio

Procedimiento

Toma una hoja y enróllala

Con una navaja, corte el rollo para obtener una rodaja muy fina (para obtener una rodaja muy fina, casi transparente)

Coloque la rebanada en un portaobjetos de vidrio para microscopio y agregue una gota de agua.

Colocar en el microscopio y observar

Observación

Con gran aumento,  podrás visualizar la estructura interna de la hoja. Esto incluye las células epidérmicas superiores e inferiores (células aplanadas) con la capa de mesófilo en el medio.

Aquí, la sección del mesófilo de la hoja contiene dos tipos de células diferentes, incluido el mesófilo en empalizada (células alargadas) y el mesófilo esponjoso (esférico u ovoide). Esta parte de la estructura de la hoja también tiene espacios de aire.

Conclusión

Usando el microscopio estereoscópico y compuesto, puedes visualizar diferentes partes y estructuras de una hoja. Estos incluyen tanto las estructuras externas como las internas. Con una amplia gama de hojas disponibles, puedes obtener diferentes tipos de hojas (hojas gruesas y largas, etc.) y comparar la apariencia de estructuras como las estomas, la forma y la disposición de las células.

Esta puede ser una lección importante para ayudar a comprender las diferencias en la disposición y el tamaño de las células y las estomas entre los diferentes tipos de hojas y, por lo tanto, aprender el significado de estas diferencias. Por ejemplo, puedes notar estomas más grandes en hojas gruesas que permiten que las hojas liberen más agua en comparación con estomas más pequeños en hojas delgadas que sirven para conservar agua.

Más diversión con tu microscopio

Info: Leaf Structure Under the Microscope

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