Moho bajo el microscopio: el reino de los hongos

Los hongos son un reino taxonómico compuesto por más de 99.000 especies, incluidas levaduras, mohos, carbones y royas.
Al ser una categoría muy diversa, los hongos pueden ser organismos unicelulares o multicelulares que se pueden encontrar prácticamente en cualquier lugar (especialmente en lugares húmedos) (Moore, Robson & Trinci AP, 2011).

Moho bajo el microscopio: el reino de los hongos

También llamado moho, el moho es un tipo de hongo que es genéticamente similar a la levadura. Al igual que la levadura, los mohos también son eucariotas y se pueden encontrar en lugares húmedos. También son descomponedores y utilizan enzimas para descomponer la materia orgánica muerta (hojas, madera, plantas, etc.) que son fuentes de energía.

A diferencia de la levadura, los mohos son más parecidos a las plantas con largos filamentos comúnmente llamados hifas, que tienden a crecer en la superficie dentro de la sustancia en descomposición. Según Moore, Robson y Trinci (2011) Debido a que el moho crece por extensión de las hifas, una colonia de moho puede crecer hasta cubrir un área de varios pies cuadrados.

El moho a menudo se puede ver en el pan, la fruta y otras sustancias orgánicas. Suelen ser de color grisáceo/verde o blanco y, a veces, pueden tener polvo. Sin embargo, el color de cualquier moho depende en gran medida del tipo de moho, la fuente de nutrientes y la edad de la colonia. Como tal, son muy comunes dentro y fuera del hogar.

Reproducción

Los mohos se reproducen sexual o asexualmente para producir esporas, que parecen pequeñas semillas. La reproducción sexual implica el apareamiento de dos hifas diferentes para producir esporas, mientras que la reproducción asexual implica la división interna o la modificación externa de una hifa para producir esporas.

Las esporas pueden sobrevivir a condiciones climáticas y ambientales extremas, como mucho calor y frío, y con frecuencia son transportadas por el aire (viento) o el agua a nuevos lugares donde comienzan a crecer en las condiciones adecuadas (Ryan et al. Ray, 2004).

Algunos de los tipos más comunes de moho incluyen:

Stachybotrys – También llamado moho negro y tiene un aspecto viscoso. También se le conoce como moho tóxico porque produce micotoxinas que pueden causar problemas respiratorios.

Cladosporium – Común en interior y crece en zonas cálidas y frescas. Es probable que crezcan en telas, superficies y pisos de madera y también pueden causar problemas respiratorios.

Mucor – Los mucors son mohos de rápido crecimiento que se pueden encontrar tanto en suelos como en sistemas de acondicionamiento. Una de sus características más distintivas es que tienen una apariencia de textura gruesa.

Acremonio – Son hongos cancerígenos que producen micotoxinas muy potentes. A menudo tienen un olor muy malo y se pueden encontrar en interiores. El acremonio puede tener efectos negativos sobre el sistema inmunológico además de afectar otros órganos y capacidades mentales.

Moho bajo el microscopio

Preparación de la muestra

Si bien uno puede simplemente salir y encontrar moho en la materia orgánica en descomposición, también es fácil cultivarlo simplemente usando pan suave sin conservantes, frutas como naranjas o papas. Algunos de los mohos que pueden crecer en el pan incluyen rhizopus, neurospora, Aspergilo y penicilio. Aunque este es un ejercicio muy fácil, no se recomienda para personas con problemas respiratorios o alergias.

Procedimiento

Deje la comida al aire libre durante 30 minutos a una hora.

Coloque los alimentos (fruta, pan, etc.) en una bolsa húmeda (bolsa de papel de plástico)

Coloque la bolsa en un lugar oscuro y cálido.

Verifique después de aproximadamente 5 días: si se ha formado un moho, está listo para microscopía

Material requerido

  • Portaobjetos de vidrio
  • Listón de cubierta
  • Agua / Medio de montaje de cizallamiento / Solución de Melzer / Lacto-fucsina
  • Un par de guantes
  • Microscopio
  • Cuentagotas
  • Solución de azul de metileno (para mejorar la visibilidad)

Usando un gotero, coloque una gota de agua en el centro de un portaobjetos de vidrio

Con un palillo, quitar un poco de molde del pan e introducirlo en la gota de agua del portaobjetos de cristal

Coloque suavemente un cubreobjetos en el portaobjetos de vidrio (en ángulo para eliminar el aire y bájelo suavemente)

Coloque el portaobjetos en el microscopio para ver desde baja potencia hasta alta potencia

Como se mencionó, hay muchos tipos de moho. Por esta razón, lo que vemos al microscopio dependerá en gran medida del tipo de moho observado.

Puedes ver más experimentos a continuación:

Info: Mold under the Microscope  

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